Monthermé, ardoisières Saint-Louis et Sainte Croix

Situées sur un des versants du Thillot, ces deux exploitations remontent au XVIIIe siècle, si ce n'est avant. Il est difficile pour nous de dire si les deux exploitations que nous avons visité remontent à cette période.


Le premier des deux sites visités se présente sous la forme d'une salle, avec un accès sur un niveau inférieur, condamné, et un niveau plongeant, inondé. L'eau y est parfaitement claire, ce qui témoigne de son renouvellement. Il s'agit d'une vaste chambre dans laquelle on peut voir les murs de remblais, des échelles et des conduites pour le pompage de l'eau. Du matériel adéquat nous permettrait d'en mesurer la profondeur.
Le second des deux sites visités se situe plus en hauteur, à proximité d'un front de carrière, qui a rabotté une partie des abords du sites. Ce site est à éviter par l'instablitié de ces plafonds. L'exploitation s'est effectuée le long d'un parcours rectiligne avec une première chambre dont la hauteur doit faire dans les 7 mètres de haut et une bonne cinquantaine de mètres. Cette salle, saturée en humidité, rend les prises de vues difficiles. Des passages vers des niveaux inférieurs sont visibles, dont un escalier. Mais, étayés par des boisages, la sécurité du lieu est toute relative.

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