Toul (54), le cloître de la collégiale Saint-Gengoult

 

Toul compte deux édifices religieux d'importance que sont la cathédrale Saint-Etienne et la collégiale Saint-Gengoult. Ce dossier s'intéresse plus particulièrement à cette dernière, et encore plus précisément, à son cloître.

L'église fut érigée en plusieurs phases. Les parties les plus anciennes remontent au XIIIe siècle (les vitraux situés dans la nef sont d'ailleurs de cette époque, maintenus jusqu'à nos jours car démontés lors des guerres). Le transept et une partie de la nef sont érigés au XIVe siècle.

Au XVIe siècle, débutent les travaux de réalisation du cloître. Ils sont financés par la communauté bourgeoise de Toul, qui regarde de près les travaux menés à la cathédrale, pour faire mieux ! Ainsi, le cloître doit être plus beau, plus grand. Côté dimensions, le parcellaire limité orientera les architectes à envisager un cloître sur deux étages. Mais, devant le manque d'argent, ce niveau supplémentaire ne sera pas réalisé. Néanmoins, cet état d'esprit de rivalité permettra la réalisation d'un riche décor que les historiens de l'art considèrent comme transitoire entre le gothique flamboyant et la Renaissance.

A côté des voûtes nervurées, c'est tout un bestiaire fantastique que le visiteur peut observer depuis le jardin de ce cloître, bestiaire d'animaux fantastique fait de monstres mythiques comme les dragons, de chimères. C'est un petit tour non exhaustif de ce bestiaire qui est présenté ci-après.

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