Au coeur de l'ardoise
le domaine de la Morépire

L'ancienne exploitation de la Morépire, connue sous le nom "au coeur de l''ardoise" est, avec l'ardois'alle, un des deux sites ardoisiers de l'Ardenne souterrain aménagé pour la visite.

L'ardoisière de la Morépire

Les traces d'exploitation les plus anciennes à l'ardoisière de la Morépire, dont le nom vient du patois « pierre noire » pourraient remonter à 1836. Néanmoins, son essor réel commence en 1889 avec la société L. et A. Pierlot. Les premières chambres sont établies à partir d'une ancienne galerie horizontale. Aux premiers accès souterrains, à priori rudimentaires, succède le percement d'un plan incliné. L'ardoisière se déploie sur trois niveaux : 25, 45 et 60 mètres.
En 1973, l'ardoisière de la Morépire fusionne avec les ardoisières de Martelange (ardoisière Donner) et de Warmifontaine. La société qui regroupe ces trois exploitations prend le nom de société Inarbel. La pierre qu'on extraira ne sera plus transformée sur place, mais à Warmifontaine.
La société ferme le site de l'ardoisière de la Morépire en 1976. La fermeture, annoncée comme provisoire, devient définitive quelques mois plus tard avec le démontage des pompes d'exhaure (pompage des eaux) puis la destruction d'une partie des bâtiments.

Le projet touristique " au coeur de l'ardoise"

Il faut attendre 1995 pour que le domaine de la Morépire sorte de l'oubli, sous l'impulsion d'Yves Crul un entrepreneur touristique et passionné de patrimoine ardoisier.
Après, après un premier succès avec l'ouverture de l'Ardoisalle à Alle-sur-Semois, il entreprend d'ouvrir l'ancienne ardoisière au public. Il crée une société d'exploitation avant d'amorcer la remise en état de l'ancienne exploitation, qui débute fin 1995 avec le dénoyage des niveaux situés à 25 et 45 mètres. Ce dénoyage s'achève en mai 1996.
Le site ouvre au public début 1997, après la sécurisation du parcours, la mise en place d'un circuit de visite. Ce sont ainsi près d'un kilomètre de galeries qui sont rendues accessibles.


Que voit-on au coeur de l'ardoise

Outre l'ambiance d'un milieu souterrain, on peut se sensibiliser aux techniques de travail dans ce milieu atypique, mais aussi s'y restaurer.
On accède aux chambres d'exploitation en empruntant un escalier aménagé le long de l'ancien plan incliné pour ressortir le long de l'ancienne galerie horizontale des premières années d'existence de cette ardoisière. Un espace de restauration permet d'y déguster de bonnes bières.

Ce reportage photo, réalisé avec l'autorisation de Yves Crul, comprend, outre la partie ouverte au public, des sections non aménagées.

A consulter également:

Le site web, au coeur de l'ardoise,
Un article intitulé la voie des pierres qui parlent.

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