Bertrix, la vallée des ardoisières

Le ruisseau de l’Aise est un affluent de la Semois. Il la rejoint sur la commune de Linglé. Cette vallée fut un important siège d’extraction de l’ardoise qui s’étend depuis ce point jusqu’aux environs de Bertrimont. C’est aussi pourquoi on désigne la vallée d’Aise sous le nom de vallée des ardoisières.

Plusieurs exploitations se succèdent en effet sur une distance de 5 à 6 kilomètres : Linglé, Wilbauroche, Maljoyeuse, Goutelle Husson, les Prigeais et ses 16 concessions, le domaine de la Morépire (ouvert au public), le petit et le Grand Babinay. Les sites de Maljoyeuse et des Prigeais paraissent être les plus anciens. Le déploiement s’intensifie dans la seconde moitié du XIXe siècle avant de ralentir à l’aube du XXe siècle. La construction de la voie de chemin de fer « Bertrix-Muno-Carignan » n’influera pas sur cette infléchissement. Ainsi, Wilbauroche et la Gouettelle Husson cessent leurs activité vers 1910, Linglé en 1929. L’ardoisière du Petit Babinay fermera en 1935, le grand Babinay en 1956 et la Morépire en 1977. Cette dernière sera aménagée pour l’ouverture au public en 1997. L’année suivante l’exploitation, sous forme de carrière à ciel ouvert, sera reprise sur le site du Grand Babinay. Le site est maintenant connu sous la dénomination des carrières d’Herbeumont.

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