Martelange, l'ancienne ardoisière Donner

La commune de Martelange est un des principaux bassins ardoisiers de Belgique. L'ardoisière Donner est une des trois exploitations situées sur son territoire. Fondée en 1897, elle cesse définitivement toute activité en 1995.

La société des ardoisières Donner est fondée en 1897 par Lionel-Frédéric Donner-Charmet. Il s'agit d'une carrière à ciel ouvert. Un premier puits, d'une profondeur de 40 mètres, sera foré en 1918. Cette profondeur sera portée, avec les années, jusque 170 mètres.
Dans les années qui suivent la seconde guerre mondiale, on comptera jusque 300 ouvriers dans les différentes ardoisières de Martelange. Mais les difficultés de la profession se font croissantes et, en 1974, les trois sites ardoisiers belges de Martelange, Warmifontaine et Herbeumont, fusionnent en une société unique baptisée les « industries ardoisières belges ». L'exploitation des tréfonds de Martelange est alors confiée à une société, l'INARBEL, qui fait faillite en 1983. Chacun des sites reprend alors son indépendance et il faut attendre 1986 pour voir la reprise d'une activité sur le site de l'ancienne ardoisière Donner. La nouvelle société, gérée par des descendants de la famille, prend alors l'appellation « les Ardoisières de Martelange SA » Elle compte 10 ouvriers. « Les investissements sont consacrés à la remise en état du matériel existant, la rationalisation des postes de travail et l'achat de machines de production permettant de réduire les délais de production. Parallèlement, l'entreprise diversifie sa production (tables, marches...), opérant une valorisation complémentaire de la pierre de schiste ardoisier. » (le soir, 12 juillet 1990) La société axe sa production sur l'ardoiserie, c'est-à-dire la production de dalles et de plaques, plus que sur de l'ardoise de couverture.
Fin 1990, les ardoisères de Martelange SA sont rachetées par un entrepreneur luxembourgeois. Les ventes, les difficultés de mobiliser des aides complémentaires, le coût de modernisation des équipements, entraînent la fermeture inéluctable, qui intervient en 1995. L'ardoisière emploie alors 22 ouvriers.

La friche, propriété de l'Etat, est devenue un site dangereux, les différents bâtiments s'étant en partie effondrés. Une visite sur place montre des structures laissées en l'état, avec certains équipements très anciens.
sortie réalisée en novembre 2013.

Sources :

http://www.industrie.lu
archives en ligne du journal le Soir.

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