Warmifontaine

l'ardoisière Sainte Barbe

Warmifontaine est un bourg rattaché à Neufchâteau (Belgique) qui compte environ 400 habitants. Cette commune est le siège d'un des plus importants sièges d'extraction ardoisiers de Belgique au début du XXe siècle, mais dont le développement a été entravé en 1912 consécutivement à un important glissement de terrain qui a rendu une partie des travaux inaccessibles.

L'histoire de l'extraction de l'ardoise à Warmifontaine débute avec, en 1845, le sondage d'un puits de sondage par par Louis Marenne, bourgmestre de Bras (Libramont-Chevigny). Ce puits, d'une profondeur de 30 mètres, permet de repérer une veine d'une épaisseur de 8 mètres. L'exploitation prend le nom de fosse Marenne.
Ce site est abandonné en 1870 quand commencent les premiers travaux de ce qui deviendra l'ardoisière Sainte-Barbe. Son directeur gérant, Alfred Tock, fondera par ailleurs la société Tock et Cie qui va intégrer toutes les ardoisières de la région. L'ardoisière Sainte-Barbe devient l'exploitation la plus importante de Belgique. Dans les premières années du XXe siècle, celle-ci emploie 300 ouvriers et produit jusque 12 millions d'ardoises par an. Ces besoins de main d'oeuvre se traduisent notamment par la construction de maisons ouvrières dans le village.

En mars 1912, une partie des chantiers souterrains sont entraînés le long d'un important glissement de terrain qui se répercute jusqu'en surface où certains secteurs du village s'affaissent jusque 2 mètres cinquante, provoquant l'effondrement de plusieurs maisons. Tous les travaux souterrains sont immédiatement stoppés, et la société est elle-même dissoute.
L'exploitation reprend en 1923. Plusieurs formes sociales se succèderont dans la gestion de l'exploitation jusque l'arrêt définitif en 2002. La société, qui emploie 18 ouvriers, n'a pas trouvé les fonds nécessaires pour la modernisation de ses équipement, nécessaires pour gagner en productivité sur un marché ou la vente de l'ardoise traditionnelle est de plus en plus difficile.

Fiche rédigée en novembre 2013

  • Bâtiments de l'ancienne ardoisière Sainte Barbe, Warmifontaine Bâtiments de l'ancienne ardoisière Sainte Barbe, Warmifontaine
  • Warmifontaine vue générale Warmifontaine vue générale
  • Bâtiments de l'ancienne ardoisière Sainte Barbe, Warmifontaine Bâtiments de l'ancienne ardoisière Sainte Barbe, Warmifontaine
  • Bâtiments de l'ancienne ardoisière Sainte Barbe, Warmifontaine Bâtiments de l'ancienne ardoisière Sainte Barbe, Warmifontaine
  • Bâtiments de l'ancienne ardoisière Sainte Barbe, Warmifontaine Bâtiments de l'ancienne ardoisière Sainte Barbe, Warmifontaine
  • Bâtiments de l'ancienne ardoisière Sainte Barbe, Warmifontaine Bâtiments de l'ancienne ardoisière Sainte Barbe, Warmifontaine
  • Bâtiments de l'ancienne ardoisière Sainte Barbe, Warmifontaine Bâtiments de l'ancienne ardoisière Sainte Barbe, Warmifontaine
  • Bâtiments de l'ancienne ardoisière Sainte Barbe, Warmifontaine Bâtiments de l'ancienne ardoisière Sainte Barbe, Warmifontaine
  • Bâtiments de l'ancienne ardoisière Sainte Barbe, Warmifontaine Bâtiments de l'ancienne ardoisière Sainte Barbe, Warmifontaine
  • Bâtiments de l'ancienne ardoisière Sainte Barbe, Warmifontaine Bâtiments de l'ancienne ardoisière Sainte Barbe, Warmifontaine
  • Bâtiments de l'ancienne ardoisière Sainte Barbe, Warmifontaine Bâtiments de l'ancienne ardoisière Sainte Barbe, Warmifontaine
  • Bâtiments de l'ancienne ardoisière Sainte Barbe, Warmifontaine Bâtiments de l'ancienne ardoisière Sainte Barbe, Warmifontaine
  • Bâtiments de l'ancienne ardoisière Sainte Barbe, Warmifontaine Bâtiments de l'ancienne ardoisière Sainte Barbe, Warmifontaine
  • Bâtiments de l'ancienne ardoisière Sainte Barbe, Warmifontaine Bâtiments de l'ancienne ardoisière Sainte Barbe, Warmifontaine
  • Warmifontaine vue générale du village Warmifontaine vue générale du village
  • Warmifontaine chantier de l'ardoisière vers 1900 Warmifontaine chantier de l'ardoisière vers 1900
  • Warmifontaine chantier de l'ardoisière courant années 1950 Warmifontaine chantier de l'ardoisière courant années 1950
  • Warmifontaine chantier de l'ardoisire vers 1900 Warmifontaine chantier de l'ardoisire vers 1900
  • Warmifontaine effondrement de mars 1912 Warmifontaine effondrement de mars 1912
  • Warmifontaine effondrement de mars 1912 Warmifontaine effondrement de mars 1912
  • En vidéo, l'histoire de l'ardoisière Sainte Barbe En vidéo, l'histoire de l'ardoisière Sainte Barbe

Ont été notamment consultées :

- Entreprendre aujourd'hui, septembre 2002 (interview de José Goffinet, directeur de l'ardoisière Sainte Barbe)
- L'ardoisière Sainte-Barbe de Warmifontaine sur industrie.lu.
- Les Luxembourgeois et l’Ecole Centrale des Arts et Manufactures de Paris (de 1830 à la période d’après-guerre), Une histoire d’ingénieurs Par Jean-Claude Trutt (ECP 1958)
- articles archivées du journal le soir
- Voisin, Léon- les ardoisières de l'Ardenne (Terres ardennaises, 1987)