La collégiale de Vireux-Molhain (08)

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Pointe des Ardennes

La commune de Vireux-Molhain s'étend entre la vallée du Viroin, rivière qui se jette dans la Meuse. Cette commune est connue pour avoir abrité un important site industriel, dont ne subsistent que peu de vestiges en 2012. De son histoire, ancienne, subsistent les vestiges d'un camp romain ainsi qu'une ancienne collégiale, la collégiale Saint-Ermel.

Les premières implantations humaines les plus anciennes connues sont datées du premier siècle de notre ère.
Les hauteurs qui dominent la vallée, le Mont Vireux, seront aménagées dans le courant du IIIe siècle sous la forme d'un camp militaire, romain. Ce site sera occupé jusque dans le courant du Ve siècle, et de nouveau fortifié au Moyen Age.

Le contexte est donc favorable à l'implantation de communautés religieuses, qui animeront activement la vie spirituelle du territoire. La collégiale aurait été fondée par Dame Ada. Veuve du comte Wibert de Poitiers, elle est aussi cousine de Pépin le Bref. C'est ce dernier qui lui donne les fonds nécessaires pour cette implantation. La légende raconte que Pépin le Bref pourrait être enterré dans la crypte de la collégiale, crypte qui est aujourd'hui le seul vestige du premier édifice.
Les moines de la communauté étaient appelés à se déplacer sur l'ensemble de la pointe.

L'église, telle qu'on peut la voir aujourd'hui, a été en grande partie reconstruite au XVIIIe siècle. On peut y observer outre des dalles funéraires du Moyen Age, la plus ancienne datée du XIIIème siècle représente Allard de Chimay (seigneur de Haybes), de nombreuses statues et des stalles où les moines s'installaient pour les offices.

Pour aller plus loin:

Retrouvez la collégiale sur le site Internet de la commune de Vireux-Molhain.
Le mobilier de la collégiale et de l'église du village dans les bases de l'Inventaire.

Photoreportage réalisé en 2009, à un moment où le site était ouvert.